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sábado, septiembre 28

¿Quién descubrió la cocaína?



 (Un texto de Óscar Gutsens en el XLSemanal del 16 de septiembre de 2007)

Durante miles de años, la hoja de coca ha sido consumida como recurso nutricional y medicinal entre los pueblos andinos. Para Ios incas, por ejemplo, era un manjar reservado para reyes y sacerdotes que también se ofrecía a los dioses en los ritos religiosos. Tras la conquista del Perú por Francisco Pizarro, en 1533, se importó a Europa por sus virtudes estimulantes. Así, en el siglo XVII, médicos y boticarios españoles la recetaban para disminuir la fatiga entre obreros y soldados. En 1859, el químico austriaco Albert Niemann extrajo su principio activo, la cocaína. Niemann descubrió, además, que los cristales de cocaína se fundían a los 89 ºC y Que, si se seguían calentando, se descomponían en los ácidos clorhídrico y benzoico, alcohol metílico y ecgonina. En 1884, el también austriaco Carl Koller la utilizó por primera vez como anestésico.

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