Cuéntame un cuento...

...o una historia, o una anécdota... Simplemente algo que me haga reir, pensar, soñar o todo a la vez, si cabe ..Si quereis mandarme alguna de estas, hacedlo a pues80@hotmail.com..

sábado, diciembre 31

Guía práctica para el consumo de alcohol

Guía práctica para el consumo de alcohol:
Causas, efectos secundarios y posibles soluciones.

Síntoma: Pies fríos y húmedos.
Causa:
Estás cogiendo el vaso incorrectamente.
Solución: Gira el vaso hasta que la parte abierta quede hacia arriba.

Síntoma: Pies calientes y mojados.
Causa: Te has meado.
Solución:Ve a secarte al baño más próximo.

Síntoma: La pared de enfrente está llena de luces.
Causa: Te has caído de espaldas.
Solución: Posiciona tu cuerpo 90¼ grados con respecto al suelo.

Síntoma: El suelo está borroso.
Causa: Estás mirando a través de un vaso vacío.
Solución:Pide otra copa.

Síntoma: Tu boca está llena de colillas de cigarros.
Causa: Te has caído sobre el cenicero.
Solución: Escupe todo y enjuágate la boca con un buen gin tonic.

Síntoma: El suelo se está moviendo.
Causa: Te están arrastrando.
Solución: Al menos pregunta dónde te llevan.

Síntoma: Reflejo múltiple de caras mirándote fijamente desde el agua.
Causa: Estás en el inodoro, intentando vomitar.
Solución:Métete el dedo (en la garganta).

Síntoma: Oyes que la gente habla produciendo un misterioso eco.
Causa: Tienes el vaso en la oreja.
Solución: Deja de hacer el payaso.

Síntoma: La discoteca se mueve mucho, la gente viste de blanco y la música es muy repetitiva.
Causa: Estás en una ambulancia.
Solución: No te muevas. Posible coma etílico.

Síntoma: Tu padre está muy raro y todos tus hermanos te miran con curiosidad.
Causa: Te has equivocado de casa.
Solución: Pregunta si te pueden indicar dónde queda la tuya.

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viernes, diciembre 30

La burbuja de Augusto y el ajuste brutal de Tiberio

(Un texto de Pablo Pardo en su blog del Mundo, del que he mantenido los enlaces. Y es que definitivamente NO hay nada nuevo bajo el sol)

"La compraventa de activos inmobiliarios se demostró contraproducente, ya que los que habían concedido créditos habían acumulado todo el dinero (...). Cuando se ponían en venta propiedades se producía a continuación una bajada de precios, y cuanto más endeudado estaba un hombre, más renuente era a dejar sus propiedades, y así muchos acabaron totalmente arruinados".



No es Japón en 1995. Ni España, Italia o Arizona (EEUU) hoy.

Es Roma en 33. O sea, hace 1978 años. El autor del texto es el historiador Tácito.

Quienes afirman que la actual crisis se debe al capitalismo desbocado, a la socialdemocracia, al monetarismo, o al keynesianismo... deberían observar la crisis inmobiliaria y financiera de Roma del año 33. Y es que, como afirmó el experto en análisis bursátil Roger Babson en la National Business Conference el 5 de septiembre de 1929, "la Reserva Federal ha puesto a los bancos en una posición de fortaleza, pero no ha cambiado la naturaleza humana". Sus palabras fueron consideradas las de un agorero, y al día siguiente 'The New York Times' replicaba con unas declaraciones de uno de los economistas más respetados del momento, Irving Fischer: "Los precios de las acciones no son demasiado altos y Wall Street no experimentará nada de la naturaleza de un 'crash'".

Así, el problema no es el sistema: el problema es el ser humano.

La esencia de la crisis del 33 suena tremendamente familiar, a pesar de que aquélla era una economía con importantes diferencias:
1) Cerrada (sin apenas comercio exterior);
2) Sin banco central;
3) En la que la distribución de alimentos estaba controlada por el Estado;
4) No existía democracia de ningún tipo;
5) Había frecuentes hambrunas, exacerbadas por el rápido crecimiento de la ciudad de Roma;
6) Un tercio de la población eran esclavos;
7) Los habitantes de Roma vivían en un paraíso fiscal subsidiado, sin pagar impuestos pero con sus necesidades cubiertas por el Imperio;
8) El resto de los territorios sí pagaban impuestos a Roma
9) No había un sistema fiscal propiamente dicho: el sistema impositivo y la recaudación estaban en manos del emperador, que era fundamentalmente el único que decidía cómo debía ser la presión fiscal y cómo se gastaban los fondos públicos.

En ese contexto, Augusto llegó al poder e instauró el Imperio. Así, liquidaba a la República, y con ella dejaba sin poderes al Senado que, entre otras funciones, tenía la de autorizar cualquier partida del gasto público. Augusto había arrasado gran parte de la clase dirigente romana—vinculada a la oligarquía de la República y al Senado—en la sucesión de guerras civiles que le llevaron al poder. Así que, cuando instauró el Imperio—un sistema político totalmente nuevo en los casi cinco siglos de Historia de Roma— necesitaba el apoyo del pueblo llano. Máxime porque las guerras civiles y la conquista de las Galias habían militarizado la sociedad romana, pero la República se había negado a compensar a los soldados, con lo que existía una enorme cantidad de hombres con una amplísima experiencia militar pero abocados a la pobreza y con un creciente resentimiento social. Entretanto, como explica M.K. Thornton, de la Universidad de Oxford, la ciudad de Roma crecía de forma desaforada, poniendo a sus infraestructuras bajo tremenda tensión

Augusto desactivó esas bombas de relojería y reforzó su poder por tres vías:
1) Con subvenciones a fondo perdido (en realidad, dando dinero directamente a la gente);
2) Relajando los requisitos para la concesión de créditos;
3) Llevando a cabo un masivo programa de obras públicas.

Eso generó una formidable expansión económica, sobre todo entre las clases más desfavorecidas. Las obras públicas beneficiaron en particular a esclavos libertos y a artesanos, que así se hicieron ricos. En Roma, el activo favorito de los nuevos ricos era la tierra. Como señalan Peter Garnsey y Richard Saller en su clásico El Imperio Romano: Economía, Sociedad y Cultura, "(…) la tierra es valorada como una fuente de prestigio y de poder político. La conversión de beneficios obtenidos en el comercio en riqueza basada en la tierra a menudo anuncia la llegada de una nueva familia en la aristocracia".

Lo que hizo Augusto recuerda al eslogan de 'La sociedad de propietarios', en torno al cual giró la Convención Republicana de agosto de 2004, en la que se reeligió a George W. Bush candidato a la presidencia de EEUU. En el discurso de aceptación de la candidatura, Bush usó dos veces la palabra "propietario", otras dos "propiedad" y dos más "sociedad de propietarios".
Augusto trató de tener un presupuesto equilibrado, y lo logró de forma relativamente fácil. Pero dejó al Estado sin reservas. De haberse producido una emergencia nacional, probablemente habría tenido que financiarse como durante las guerras civiles: con confiscaciones.

Así, Augusto legó a su sucesor, Tiberio, apenas 100.000 sestercios en las arcas imperiales. Tiberio era mucho más próximo a la antigua oligarquía, de modo que hizo que el Estado romano registrara un enorme superávit fiscal, de más de 100.000 sestercios anuales, según explican M.K. y R.L. Thornton en este paper publicado por el 'Journal of Economic History'.

Sin embargo, Tiberio no podía bajar los impuestos, porque necesitaba al menos garantizar la alimentación de los ciudadanos romanos. Su recorte fue:
1) Endurecer las condiciones de los créditos;
2) Fijar límites a los tipos de interés;
3) Reducir hasta en un 75% el gasto en obras públicas de Augusto;
4) Recortar las transferencias de dinero a los ciudadanos.
El resultado fue:
1) Colapso del crédito;
2) Deflación;
3) Desplome de la construcción y de la vivienda.

O,como resume Tácito en sus 'Anales': "Escasez de dinero".

El mercado laboral se vio menos afectado, porque los empleadores eran, en realidad, propietarios de sus trabajadores (que eran esclavos) y nadie está por la labor de vender un activo que sirve fundamentalmente para trabajar (un esclavo) cuando no hay actividad económica. De hecho, y contrariamente a lo que se suele pensar, los esclavos han sido tradicionalmente carísimos. Los cuatro millones de esclavos negros que vivían en el sur de EEUU cuando estalló la Guerra de Secesión tenían un valor de mercado equivalente a 10 billones de dólares actuales (7,5 billones de euros), es decir, casi el 70% del PIB de EEUU.

La crisis, como no puede ser menos, enfrenta hoy en día a monetaristas y a keynesianos. Los primeros afirman que se debió a la restricción de la oferta monetaria. Los segundos, a la caída de las obras públicas.

Fuera lo que fuera, el problema alcanzó tales dimensiones que en el año 33 Tiberio (en la foto) "tuvo que inyectar un millón de piezas de oro en el sistema financiero romano para evitar que se colapsara", según explica el historiador financiero Liaquat Ahamed en su libro, ganador del Pulitzer, 'Lords of Finance'.

De nuevo Tácito lo explica mejor que nadie: "La destrucción de riqueza precipitó la caída de clase y de reputación [de los ciudadanos], hasta que al final el emperador interpuso su ayuda distribuyendo a través de los bancos 100 millones de sestercios, y dando libertad para endeudarse sin intereses durante tres años, siempre que deudor ofreciera como garantía al Estado el doble del valor en tierra [del crédito]". Una expansión monetaria en toda regla. Tiberio también acusó, probablemente sin pruebas, a Sexto Mario de incesto y, tras ejecutarle, se apropió de sus minas de oro en España.

En realidad, sólo la llegada de Calígula y Claudio, con la expansión de la masa monetaria y la reducción del superávit fiscal por medio de un gigantesco programa de obras de infraestructrua, acabó con la crisis. De hecho, cuando Tiberio murió, turbas de romanos salieron a la calle gritando "Tiberio, al Tíber", lo que no parece que fuera un gobernante popular. Las políticas fiscales restrictivas nunca son populares. Y, a veces, son contraproducentes. Tiberio, actuando como Angela Merkel, tuvo que acabar adoptando medidas más bien propias de Ben Bernanke, mientras que sus sucesores Caligula y Claudio fueron, claramente, keynesianos, igual que su predecesor, Augusto.

jueves, diciembre 29

Costumbres saludables cotidianas

Sobre esos mitos de la vida moderna... (cada vez más moderna y menos vida)

Dicen que todos los días hay que comer una manzana (por el hierro) y un plátano (por el potasio). También es importante una naranja (para la vitamina C) y una taza de té verde sin azúcar (para prevenir la diabetes).

Es necesario tomar dos litros de agua, cada día. (Vale, pero luego hay que mearlos, que lleva como el doble del tiempo que llevó tomárselos).

Además de la fruta y el agua, hay que tomarse un Actimel, que te dan ' L.Cassei Inmunitas' (que nadie sabe lo qué es, pero parece que si no te metes millón y medio todos los días, pasas a ver a la gente como borrosa).

Cada día, no olvides tomar una aspirina (para prevenir los infartos), y un vaso de vino tinto (para lo mismo). Y otro de blanco (para el sistema nervioso). Y de paso, uno de cerveza (ni me acuerdo para qué era, pero también prevenía algo). Un consejo, si te lo tomas todo junto, guarda un Red Bull para el día siguiente (a menos que te dé un derrame cerebral ahí mismo, que si es así, ni te enteras).

Por supuesto, todos los días hay que comer fibra. Mucha, muchísima fibra (hasta que cagues un jersey). Pero estas ingestas hay que distribuirlas (hay que hacer entre cuatro y seis comidas diarias, livianas, hipocalóricas, sin olvidarte de masticar cien veces cada bocado). Haciendo un pequeño cálculo, sólo en comer me salen como cinco horas.

Ah, y no olvides que después de cada comida hay que lavarse los dientes. (O sea que, después del yogurt y la fibra, los dientes; después de la manzana, los dientes; después del plátano, los dientes...mientras tengas dientes). Sin olvidar el hilo dental y el enjuague bucal, tras las correspondientes gárgaras... (Mejor amplía el baño, y mete el equipo de música, porque entre el agua, la fibra y los dientes, te vas a pasar varias horas al día ahí dentro).

Es imprescindible dormir ocho horas y trabajar otras ocho, que más las cinco que empleamos en las comidas (livianas e hipocalóricas), da veintiuna. (Bueno, todavía te quedan tres, siempre que no te pille algún atasco). Pero, según las estadísticas, vemos tres horas diarias de televisión... ¡¡¡y ni qué decir del ordenador!!!

La cosa se complica, porque todos los días hay que caminar (por lo menos) media hora (dato por experiencia: a los 15 minutos vete regresando, que si no, la media hora se te hace una).

Es fundamental cuidar las amistades (porque son como una planta: hay que regarlas a diario). Además, hay que estar bien informado (hay que leer, por lo menos, dos diarios y algún artículo de revista especializada, para contrastar la información).

¡Ah!, y naturalmente hay que tener sexo todos los días (pero ojo, sin caer en la rutina: hay que ser innovador, creativo y renovar la seducción). ¡¡¡Y eso lleva su tiempo!!! (¡Y ni qué hablar si es sexo tántrico!) Al respecto te recuerdo, que después de cada comida, hay que cepillarse los dientes. También hay que mantener la casa (barrer, lavar la ropa, los platos, y no te digo si tienes perro o mascota... ¡¿hijos?!).

En fin: a mí la cuenta final me da unas 29 horas diarias. La única posibilidad que se me ocurre es hacer varias de estas cosas a la vez. Ejemplos:

Te duchas con agua fría y con la boca abierta (te duchas y tomas los 2 litros de agua).
Cuando salgas del baño, con el cepillo de dientes en la boca, le vas haciendo el amor (tántrico) de pie, a tu pareja (que de paso mira la TV y te lo cuenta), mientras barres.
¿Te ha quedado una mano libre? ¡¡¡Llama a tus amigos!!! ¡Y a tus padres! Luego, tomate el vino (después de llamar a tus padres, te va a hacer falta).
El yogurt con la manzana te lo puede dar tu pareja (mientras se come el plátano con el Actimel).

¡Úuuuf! Pero si aún te quedan 2 minutos!, reenvíale esto a los amigos (ya sabes: a regarlas como a las plantas) y mientras, tomate una cucharadita de magnesio, que hace bien... Ahora te dejo (porque entre el yogur, la naranja, la cerveza, el primer litro de agua y la tercera comida con fibra del día, necesito un baño urgente, que me estoy cagando), aprovecho y me llevo el cepillo de dientes....

miércoles, diciembre 28

Un caso de venenoterapia

(Extraído de un artículo de Francisco Doménech en el suplemento tercer Milenio del Heraldo de Aragón publicado el 31 de mayo)

En los años setenta se puso de moda un tratamiento contra el cáncer basado en un extracto vegetal. Por desgracia, esa terapia alternativa fue responsable de un caso de envenenamiento natural. De fondo estaba un proceso químico que nos lleva a descubrir tres compuestos: amigdalina, benzaldehído y cianuro de hidrógeno.

Sucedió en California, a principios de los ochenta. Paciente: mujer de de 67 años. Diagnosticada con un cáncer operable, rechaza la cirugía y la quimioterapia. Elige una terapia alternativa y toma un extracto natural. Tras unos meses, comienza a tomar también la variedad amarga de la almendra, de la cual España es el segundo productor mundial. Enseguida aparecen náuseas, vómitos y dolor abdominal. Sufre un colapso. En el hospital, enseguida identifican el envenenamiento agudo. Logran salvarle la vida y culpan a la amigdalina, presente en el producto alternativo y en los frutos. Resulta que en nuestro intestino hay unas enzimas que descomponen amigdalina en glucosa y otros dos compuestos: benzaldehído y cianuro de hidrógeno.

Es habitual que se cuele una almendra amarga en medio de los frutos del almendro dulce (Prunus dulcius). Acostumbrados a eso, no solemos reparar en que, además de tener un sabor insoportable, las almendras amargas son muy tóxicas y tomar un puñado de ellas es peligroso. Eso no lo sabía la protagonista de nuestro caso clínico, documentado en California a principios de los años ochenta.

Esa paciente de 67 años tomó una docena de almendras amargas como parte de una terapia alternativa contra el cáncer. En poco más de quince minutos sufrió un colapso. En el hospital, los médicos reconocieron los síntomas (náuseas, vómitos y fuerte dolor abdominal) y los atribuyeron a un caso de envenenamiento agudo, del que responsabilizaron a una sustancia llamada amigdalina.

No es casualidad que su nombre derive del griego antiguo ‘amígdala’ (‘almendra’). La amigdalina se descubrió en el interior de las almendras amargas. Y nuestra paciente tomaba además un extracto natural obtenido de las semillas de albaricoque, que también contienen amigdalina. Había comprado en México ese producto, de nombre comercial Laetrile, pues en EE. UU. ya lo habían prohibido en 1977, por no haberse demostrado su eficacia contra el cáncer y sí su toxicidad.

La paciente había empezado con la forma inyectable, pero luego se pasó a las pastillas de Laetrile, más baratas. Por la vía oral empezó el problema serio, explicaron sus médicos en ‘The Western Journal of Medicine’: al digerir la amigdalina, esta se encuentra en nuestro intestino delgado con una encima llamada ß-glucosidasa, que rompe sus moléculas. En esa reacción se libera cianuro de hidrógeno, el temido veneno.

Esa enzima de nuestra flora intestinal hace que la amigdalina resulte 40 veces más tóxica en pastillas que en inyecciones. Y, en nuestro caso clínico, la paciente reforzó ese efecto tóxico con la ingestión de almendras amargas. Aun así, los médicos pudieron salvarla. Pero en 1977 había habido dos casos fatales: una niña de 11 meses y una joven de 17 años murieron por ingestión de pastillas y ampollas de Laetrile, respectivamente.

La amigdalina contiene azúcar y produce cianuro. Su descomposición también produce el tercer protagonista de nuestro enigma, el benzaldehído. Obtenido de esta forma, a partir de fuentes naturales (semillas de albaricoque) es imposible que no se cuelen pequeñas cantidades de cianuro. El benzaldehído obtenido por otras vías químicas no contiene nada de cianuro, pero está considerado un saborizante artificial y por eso se vende mucho más barato que el natural. ¿Seguimos pensando que todo lo natural es bueno?

martes, diciembre 27

Vivir en estos tiempos

Alguna de estas es rigurosamente cierta... y triste, por cierto.

1. Accidentalmente tecleas tu password en el microondas.


2. No has jugado al "solitario" con cartas de verdad en muchos años.


3. Tienes una lista de 15 números telefónicos para localizar a tu
familia ¡¡de sólo 3 miembros!!.

4. Le envías un e-mail a la persona que se sienta junto a ti.


5. La razón que tienes para no estar en contacto con tu familia es
porque no tienen correo electrónico.

6. Te vas a casa después de un largo día de trabajo y cuando suena el
timbre de tu teléfono fijo, te preguntas que te querrán vender, porque
ninguno de tus amigos lo usa ya (eso si es que tienes teléfono fijo).


7. Cuando haces llamadas telefónicas desde tu casa, marcas el "0" para
que te dé línea.

8. Has estado sentado en el mismo escritorio cuatro años y has
trabajado para 3 empresas distintas. O bien has estado en edificios de 4 compañías diferentes y tú siempre trabajabas para la misma.

10. Tu jefe no tiene la habilidad para hacer tu trabajo.


11. Cuando llegas a casa de alguien no le llamas al telefonillo, sino
que le haces una llamada perdida para que baje.

12. No tienes suficientes enchufes en casa para todos tus aparatos
electrónicos. Si pones a cargar el móvil tienes que quitar el cargador
de pilas, el MP3 o la IP.


13. Salir de tu casa sin móvil -el cual no has tenido los primeros 20,
30 ó hasta 60 años de tu vida- te da pánico y regresas a por él.

14. Te levantas por la mañana y te conectas a internet a leer
elmundo.es antes de tomar tu café.

15. Mnds msjs cm st.


16. Estás mirando alrededor para asegurarte de que nadie te ve que
estas sonriendo enfrente de tu PC.

17. Estás leyendo esto y te estas riendo.


18. Peor que eso, ya sabes perfectamente a quién le vas a enviar este correo.


19. Estás tan distraído leyendo que no te fijaste que falta el número
9 en esta lista.

20 Y ahora acabas de mirar hacia arriba para ver que efectivamente no
está el numero 9.

20. Y ahora te estás riendo de ti mismo, del careto que has puesto.


P.D.: Y no digas que no.


lunes, diciembre 26

Chanel Nº5. La química del glamur

(Extraído de un artículo de Francisco Doménech en el suplemento tercer Milenio del Heraldo de Aragón publicado el 3 de mayo)

En los años cincuenta, Marilyn Monroe escandalizó al mundo diciendo
que, en vez de pijama, usaba Chanel Nº 5. En esa entrevista quedaron 
unidos dos iconos eternos de seducción y elegancia. 
Pero, desde el punto de vista químico, el secreto del mítico perfume 
es una sustancia artificial y bastante corriente: un aldehído.  
Los aldehídos se pueden sintetizar por oxidación suave de alcoholes,
y su nombre se obtiene cambiando por ‘-al’ la terminación en ‘-ol’ 
del alcohol del cual proceden. Así, el etanol de las bebidas 
alcohólicas se convierte en etanal.  El cambio de alcohol a 
aldehído no se ve, pero se huele. Sería una locura usar el etanol 
para componer la fragancia de un perfume, pero no el etanal. 
Aunque su olor afrutado es punzante, a bajas concentraciones 
resulta agradable, como el de muchos otros aldehídos. Por eso, 
estos compuestos volátiles se utilizan para proporcionar la primera
 impresión olfativa de  perfumes, lo que se conoce como nota de 
salida.   Ahora eso es habitual, pero a principios del siglo XX 
había que ser, no un loco, pero sí bastante atrevido para dar 
protagonismo, en un elegante perfume, a un vulgar aldehído 
sintético por encima de los  tradicionales y exclusivos extractos
 naturales de flores y frutas. Y eso fue justo lo que hizo 
Ernest Beaux, un compositor de perfumes que  había sido retado 
por la diseñadora de moda Coco Chanel para crear un perfume 
diferente, que oliera como huele una mujer y no como una flor.  
Ernest presentó a Coco unos frascos numerados, con las pruebas 
previas del nuevo perfume. Se dice que ella escogió la muestra 
número cinco y decidió llamarle ‘Chanel Nº 5’. Tenía predilección 
por ese número y decidió lanzar el perfume el día 5 del mes 5 de 
1921. Fuera o no cosa del azar, la muestra elegida fue todo un 
éxito.  Un compositor de perfumes, también llamado ‘grand nez’ (
’gran nariz’, en francés), plantea sus creaciones como una sinfonía
 de olores, y en medio de ella introduce unas notas discordantes, 
que dan personalidad al perfume. La nota de salida la dan los 
compuestos más volátiles, que son los que detectamos primero. Luego
 nos llega la nota de corazón, que suelen darla potentes esencias 
de flores (en el caso del Chanel Nº5  predomina el aceite de 
ylang-ylang). Y por último percibimos las notas de fondo, los 
compuestos menos volátiles, que suelen recordar al olor de tierra,
 madera o especias orientales.  Aunque la composición exacta es un
 secreto industrial celosamente guardado, sabemos que el mítico 
perfume contiene, como nota de salida dominante, un aldehído 
sintético: el 2-metilundecanal (C12H24O). El Chanel Nº5 no fue 
especial por llevar compuestos químicos artificiales, pero sí fue 
el primero en darles tanto protagonismo. Y eso marcó tendencia, 
abriendo una nueva era en el mundo de la perfumería. 

domingo, diciembre 25

Poema sufí

Pedí fortaleza

y Díos me dio dificultades para fortalecerme.

Pedí sabiduría

y Díos me dio problemas que resolver

Pedí prosperidad

y Díos me dio celebro para trabajar

Pedí coraje

y Díos me dio peligros que superar

Pedí favores

y Díos me dio oportunidades

Pedí Amor

y Díos me dio gente para ayudar

No recibí nada de lo que quería,

Recibí todo lo que necesitaba.

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sábado, diciembre 24

Contra el crimen. El luminol no engaña

(Extraído de un artículo de Francisco Doménech en el suplemento tercer Milenio del Heraldo de Aragón publicado el 5 de abril)

«El luminol no engaña», pensará un forense mientras rocía con esta sustancia una escena del crimen sospechosamente limpia. Como hemos visto en series policíacas y también en la vida real, el luminol revela la presencia de restos de sangre en tan poca cantidad que, sin él, son invisibles al ojo humano.

Detrás de ese brillo azul tan televisivo con el que los agentes de ‘CSI’ o ‘Dexter’ detectan trazas de sangre se esconde un agente químico tan real como versátil: el luminol, que empezó a usarse en la lucha contra el crimen a mediados del siglo XX.

El luminol es un compuesto químico muy usado por los forenses de verdad, pero no es capaz de revelar la presencia de sangre por sí solo. Necesita la ayuda de otros agentes químicos oxidantes, como agua oxigenada (peróxido de hidrógeno) e hidróxidos. El luminol reacciona con ellos produciendo quimioluminiscencia, es decir, emitiendo luz como resultado de una reacción química. Los productos de esa reacción tienen un exceso de energía, están excitados, y se relajan emitiendo energía en forma de esa luz que tiene un brillo suficiente para verse en una habitación oscura.

Pero esa reacción es tan lenta que no se aprecia si no hay una catalizador que la acelere. Y aquí es donde entra en juego la sangre. La hemoglobina presente en la sangre contiene hierro, y es este metal el que actúa de catalizador, disparando la reacción de quimioluminiscencia y revelando la presencia de sangre aunque sea en cantidades ínfimas.

El brillo dura unos 30 segundos, suficiente para que los forenses fotografíen la posible presencia de sangre en la escena del crimen. Previamente han rociado la zona con una disolución de luminol, agua oxigenada e hidróxido. Esta mezcla se comercializa en diferentes versiones, con nombres como luminasa.

La sustancia usada por los forenses es un indicio de presencia de sangre, pero no lo asegura porque la reacción del luminol también puede ser disparada por la presencia de cobre, materia fecal y ciertas lejías. Un asesino que las use para limpiar podría enmascarar la sangre, pero también despertar sospechas.

Más cerca del crimen perfecto estaría el que limpiase los restos de sangre con detergentes con oxígeno activo. Según comprobaron científicos españoles de la Universidad de Valencia en 2009, el luminol no brilla en esos casos. Tal y como apunta una de nuestras concursantes, con estos modernos detergentes «se complica el trabajo de los CSI».

viernes, diciembre 23

Que me duerman por Navidad

(la columna de Carmen Posadas en el XlSemanal del 25 de noviembre de 2007)

Siempre que llegan estas fechas y el alcalde comienza a torturarnos colgando sus perifollos navideños ¡más de un mes y medio antes de tiempo!, yo me acuerdo de Marta. Y es que así se llamaba una amiga uruguaya de mi madre que fue toda una pionera en lo que podemos llamar la 'posfamilia'. Esta expresión, que le tomo prestada a mi buen amigo Fernando Schwartz y que me parece genial, sirve para describir la actual realidad familiar de muchas personas con hijos de uno y otro cónyuge de matrimonios anteriores, con nueva familia, ex familia, primera suegra, segunda suegra, tercera suegra, el/la novio/a de mamá, el/la novio/a papá, etcétera. Y dicha expresión sirve también para plantear nuevos retos emocionales: ¿qué pasa si me divorcio de X, pero sigo queriendo como si fuera mío a su hijo, Z? ¿ Puedo pedir régimen de visitas? ¿Y mis dos hijos, que se han criado con el de X, dejan con nuestro divorcio de ser hermanos de Z? Y si resulta que adoro a mi suegro de mi primer matrimonio y detesto al actual, ¿tengo que dejar de ver a uno y sustituirlo por el otro?

Como digo, Marta era toda una avanzada en esto de la posfamilia. Tenía, para que se hagan una idea, dos hijos del primer matrimonio, uno del segundo y había vivido diez años con dos hijas de su tercer marido, a las que adoraba. Para complicar más el asunto, este tercer marido la había dejado por Rubén, el profesor de tenis de ambos, con el que Marta, a su vez, había tenido, en tiempos, un romance tórrido.

Esta situación, digna de aquella serie americana tan divertida de nombre Soap, era ya muy complicada durante todo el año, pero cuando se acercaba la Navidad con su 'noche de paz', su milonga de «amaos los unos a los otros» y aquello de «bienaventurados los hombres de buena voluntad», la cosa se tornaba realmente letal: su primer marido, que era todo un facha, se negaba en redondo a que sus dos hijos se juntaran con las hijas del tercero, puesto que tenían, según él, un padre maricón. El segundo marido, que odiaba al facha, no permitía que sus churumbeles comieran turrón con los del primer matrimonio. Y el tercer marido, que no en vano se había puesto el mundo por montera, decía que a él la Navidad le importaba una jota y que se largaba a Cancún con Rubén, dejándole a Marta sus hijas para que «la acompañaran en esas fiestas entrañables».

Con este papeletón y otros detalles que les ahorro, porque no me iban ustedes a creer, apenas alumbraba el mes de diciembre a Marta ya se le empezaba a demudar la cara. Andaba la pobre como loca comprando regalos para toda su enorme posfamilia y, lo que es aún más trabajoso, templando gaitas y emulando a Metternich u otros famosos negociadores y estrategas mundiales para que la 'noche de paz' fuera lo menos espeluznante posible. Cuando uno se la encontraba por ahí y le hacía la consabida pregunta de: «¿Qué tal, Marta?, ¿qué le vas a pedir a los Reyes?», ella suspiraba consternada: «Yo lo que quiero es que me duerman por Navidad y despertar el 7 de enero».

Son muchas las personas que dicen detestar la Navidad y siempre que se habla del tema repiten los mismos argumentos: que si les espanta esa explosión de espumillón, Peces en el río y demás perifollos navideños que tiene uno que tolerar desde el mes de noviembre y, a veces, desde octubre. Que si se gasta uno un pastón en regalos que no le gustan a nadie. Que si no aguantan los atascos y la ciudad congestionada… Rara vez, en cambio, se habla de lo que verdaderamente duele, el hecho de que la Navidad pone en evidencia las contradicciones y complicaciones de lo que hoy es el mundo de los sentimientos. La vida de muchos de nosotros se ha convertido en un ejercicio de malabarismo con muchas pelotitas que mantener en el aire al mismo tiempo: nuestros padres, nuestros hijos, nuestros amigos. Y a estas pelotitas se unen, además, todas las que provienen de las posfamilias. Por eso, no me extraña que tantos tengamos alergia a la Navidad. Ya sea por la sobredosis de presencias o por las muchas ausencias, cada vez somos más los que deseamos que llegue ¡ya! el salvador 7 de enero.

jueves, diciembre 22

Malva. El color de la química

(Extraído de un artículo deFrancisco Doménech en el suplemento tercer Milenio del Heraldo de Aragón publicado el 1de marzo)

Un químico con perspectiva histórica, y sin complejos, presumiría de que el malva es su color. De ese tono fue el primer colorante artificial, descubierto a mediados del siglo XIX, y que demostró las enormes posibilidades comerciales de la química. Fue un descubrimiento científico que marcó tendencias.

La mauveína o malveína, dos traducciones del nombre común en inglés ('mauveine') de la sustancia química de color malva que también se llama anilina morada, malva o púrpura de Perkin. Le llamen como le llamen, es un compuesto descubierto por William Perkin en 1856. Cualquiera de esas denominaciones populares nos da mucha más pistas sobre la sustancia que
su nombre científico según la nomenclatura química actual: 3-amino-2,9-dimetil-5-fenil-7-(p-tolilamino) acetato de fenazina.

Este nombre es mucho menos usado incluso por los propios químicos, ya que además de difícil de memorizar, solo se usa desde 1994, que fue cuando se conoció con certeza la estructura molecular de la malveína.

Entonces se identificó con precisión al protagonista químico de esta historia, una compleja molécula orgánica. Pero el protagonista humano es el inglés William Perkin. Con 18 años, descubrió este compuesto instigado por su profesor de Química, el alemán August von Hofmann,
quien le había retado a sintetizar la quinina, un medicamento contra la malaria. Para ello, el joven estudiante Perkin intentó oxidar la anilina, pero se topó con un precipitado sólido negruzco, un desastre bastante común para quienes trabajan en síntesis orgánica. Intentando limpiar el resultado de su fallo, Perkin se dio cuenta de que el alcohol disolvía parte de aquel material, que tenía dentro una sustancia de tonalidad púrpura.

Es un conocido caso de serendipia, un descubrimiento que se produce cuando se está buscando otra cosa. Podría simplificarse diciendo que fue de pura chiripa, pero aunque el azar y la suerte influyeron, lo fundamental fue el carácter observador y curioso de un Perkin que, como otros grandes científicos, sacó 'petróleo' de un resultado inesperado y decepcionante. Patentó ese descubrimiento y lo comercializó como 'púrpura de anilina', el primer colorante sintético. Muchos químicos le están agradecidos, pues Perkin fue uno de los primeros en demostrar el potencial comercial de las aplicaciones de esta ciencia.

Antes de Perkin, la única manera de obtener prendas malva era con colorantes naturales que se extraían de seres vivos poco abundantes. Los fenicios, por ejemplo, lo obtenían de una mucosidad de la caracola de marina Murex brandaris. De ese color eran las túnicas de los senadores de la antigua Roma. Y, en 1862, la reina Victoria de Inglaterra se presentó en un acto público con una larga prenda malva, teñida con el colorante de Perkin.

El 'nuevo' color hizo furor en las casas de moda de París y Londres. Pero fue una moda pasajera. Gracias al descubrimiento de Perkin ese color, del que antes sólo presumían unas pocas personas (y las flores de la malva común), ya no era tan exclusivo. En pleno siglo XIX, había prendas malva en cantidades industriales.

miércoles, diciembre 21

Banned and challenged classic books

(Read at http://www.ala.org/ala/issuesadvocacy/banned/frequentlychallenged/challengedclassics/index.cfm. Sad, isn´t it?)

Each year, the ALA's Office for Intellectual Freedom records hundreds of attempts by individuals and groups to have books removed from libraries shelves and from classrooms. See Frequently Challenged Books for more details.

According to the Office for Intellectual Freedom, at least 46 of the Radcliffe Publishing Course Top 100 Novels of the 20th Century have been the target of ban attempts.


The titles not included may have been banned or challenged, but we have not received any reports on them.

The Great Gatsby, by F. Scott Fitzgerald



Challenged at the Baptist College in Charleston, SC (1987) because of "language and sexual references in the book."


The Catcher in the Rye, by JD Salinger


Since its publication, this title has been a favorite target of censors. In 1960, a teacher in Tulsa, OK was fired for assigning the book to an eleventh grade English class. The teacher appealed and was reinstated by the school board, but the book was removed from use in the school. In 1963, a delegation of parents of high school students in Columbus, OH, asked the school board to ban the novel for being "anti-white" and "obscene." The school board refused the request. Removed from the Selinsgrove, PA suggested reading list (1975). Based on parents' objections to the language and content of the book, the school board voted 5-4 to ban the book. The book was later reinstated in the curriculum when the board learned that the vote was illegal because they needed a two-thirds vote for removal of the text. Challenged as an assignment in an American literature class in Pittsgrove, NJ (1977). After months of controversy, the board ruled that the novel could be read in the Advanced Placement class, but they gave parents the right to decide whether or not their children would read it. Removed from the Issaquah, WA optional High School reading list (1978). Removed from the required reading list in Middleville, MI (1979). Removed from the Jackson Milton school libraries in North Jackson, OH (1980). Removed from two Anniston, AL High school libraries (1982), but later reinstated on a restrictive basis. Removed from the school libraries in Morris, Manitoba (1982) along with two other books because they violate the committee's guidelines covering "excess vulgar language, sexual scenes, things concerning moral issues, excessive violence, and anything dealing with the occult." Challenged at the Libby, MT High School (1983) due to the "book's contents." Banned from English classes at the Freeport High School in De Funiak Springs, FL (1985) because it is "unacceptable" and "obscene." Removed from the required reading list of a Medicine Bow, WY Senior High School English class (1986) because of sexual references and profanity in the book. Banned from a required sophomore English reading list at the Napoleon, ND High School (1987) after parents and the local Knights of Columbus chapter complained about its profanity and sexual references. Challenged at the Linton-Stockton, IN High School (1988) because the book is "blasphemous and undermines morality." Banned from the classrooms in Boron, CA High School (1989) because the book contains profanity. Challenged at the Grayslake, IL Community High School (1991). Challenged at the Jamaica High School in Sidell, IL (1992) because the book contains profanities and depicts premarital sex, alcohol abuse, and prostitution. Challenged in the Waterloo, IA schools (1992) and Duval County, FL public school libraries (1992) because of profanity, lurid passages about sex, a nd statements defamatory to minorities, God, women, and the disabled. Challenged at the Cumberland Valley High School in Carlisle, PA (1992) because of a parent's objections that it contains profanity and is immoral. Challenged, but retained, at the New Richmond, WI High School (1994) for use in some English classes. Challenged as required reading in the Corona Norco, CA Unified School District (1993) because it is "centered around negative activity." The book was retained and teachers selected alternatives if students object to Salinger's novel. Challenged as mandatory reading in the Goffstown, NH schools (1994) because of the vulgar words used and the sexual exploits experienced in the book. Challenged at the St. Johns County Schools in St. Augustine, FL (1995). Challenged at the Oxford Hills High School in Paris, ME (1996). A parent objected to the use of the 'F' word. Challenged, but retained, at the Glynn Academy High School in Brunswick, GA (1997). A student objected to the novel's profanity and sexual references. Removed because of profanity and sexual situations from the required reading curriculum of the Marysville, CA Joint Unified School District (1997). The school superintendent removed it to get it "out of the way so that we didn't have that polarization over a book." Challenged, but retained on the shelves of Limestone County, AL school district (2000) despite objections about the book's foul language. Banned, but later reinstated after community protests at the Windsor Forest High School in Savannah, GA (2000). The controversy began in early 1999 when a parent complained about sex, violence, and profanity in the book that was part of an Advanced Placement English class. Removed by a Dorchester District 2 school board member in Summerville, SC (2001) because it "is a filthy, filthy book." Challenged by a Glynn County, GA (2001) school board member because of profanity. The novel was retained. Challenged in the Big Sky High School in Missoula, MT (2009).


The Grapes of Wrath, by John Steinbeck


Burned by the East St. Louis, IL Public Library (1939) and barred from the Buffalo, NY Public Library (1939) on the grounds that "vulgar words" were used. Banned in Kansas City, MO (1939). Banned in Kern County CA, the scene of Steinbeck's novel (1939). Banned in Ireland (1953). On Feb. 21, 1973, eleven Turkish book publishers went on trial before an Istanbul martial law tribunal on charges of publishing, possessing and selling books in violation of an order of the Istanbul martial law command. They faced possible sentences of between one month's and six months' imprisonment "for spreading propaganda unfavorable to the state" and the confiscation of their books. Eight booksellers were also on trial with the publishers on the same charge involving The Grapes of Wrath. Banned in Kanawha, IA High School classes (1980). Challenged in Vernon Verona Sherill, NY School District (1980). Challenged as required reading for Richford, VT (1981) High School English students due to the book's language and portrayal of a former minister who recounts how he took advantage of a young woman. Banned in Morris, Manitoba, Canada (1982). Removed from two Anniston, Ala. high school libraries (1982), but later reinstated on a restrictive basis. Challenged at the Cummings High School in Burlington, NC (1986) as an optional reading assignment because the "book is full of filth. My son is being raised in a Christian home and this book takes the Lord's name in vain and has all kinds of profanity in it." Although the parent spoke to the press, a formal complaint with the school demanding the book's removal was not filed. Challenged at the Moore County school system in Carthage, NC (1986) because the book contains the phase "God damn." Challenged in the Greenville, SC schools (1991) because the book uses the name of God and Jesus in a "vain and profane manner along with inappropriate sexual references." Challenged in the Union City, TN High School classes (1993).


To Kill a Mockingbird, by Harper Lee


Challenged in Eden Valley, MN (1977) and temporarily banned due to words "damn" and "whore lady" used in the novel. Challenged in the Vernon Verona Sherill, NY School District (1980) as a "filthy, trashy novel." Challenged at the Warren, IN Township schools (1981) because the book does "psychological damage to the positive integration process" and "represents institutionalized racism under the guise of good literature." After unsuccessfully trying to ban Lee's novel, three black parents resigned from the township human relations advisory council. Challenged in the Waukegan, IL School District (1984) because the novel uses the word "nigger." Challenged in the Kansas City, MO junior high schools (1985). Challenged at the Park Hill, MO Junior High School (1985) because the novel "contains profanity and racial slurs." Retained on a supplemental eighth grade reading list in the Casa Grande, AZ Elementary School District (1985), despite the protests by black parents and the National Association for the Advancement of Colored People who charged the book was unfit for junior high use. Challenged at the Santa Cruz, CA Schools (1995) because of its racial themes. Removed from the Southwood High School Library in Caddo Parish, LA (1995) because the book's language and content were objectionable. Challenged at the Moss Point, MS School District (1996) because the novel contains a racial epithet. Banned from the Lindale, TX advanced placement English reading list (1996) because the book "conflicted with the values of the community." Challenged by a Glynn County, GA (2001) School Board member because of profanity. The novel was retained. Returned to the freshman reading list at Muskogee, OK High School (2001) despite complaints over the years from black students and parents about racial slurs in the text. Challenged in the Normal, IL Community High School's sophomore literature class (2003) as being degrading to African Americans. Challenged at the Stanford Middle School in Durham, NC (2004) because the 1961 Pulitzer Prize-winning novel uses the word "nigger." Challenged at the Brentwood, TN Middle School (2006) because the book contains “profanity” and “contains adult themes such as sexual intercourse, rape, and incest.” The complainants also contend that the book’s use of racial slurs promotes “racial hatred, racial division, racial separation, and promotes white supremacy.” Retained in the English curriculum by the Cherry Hill, NJ Board of Education (2007). A resident had objected to the novel’s depiction of how blacks are treated by members of a racist white community in an Alabama town during the Depression. The resident feared the book would upset black children reading it. Removed (2009) from the St. Edmund Campion Secondary School classrooms in Brampton Ontario, Canada because a parent objected to language used in the novel, including the word “nigger."


The Color Purple, by Alice Walker


Challenged as appropriate reading for Oakland, CA High School honors class (1984) due to the work's "sexual and social explicitness" and its "troubling ideas about race relations, man's relationship to God, African history, and human sexuality." After nine months of haggling and delays, a divided Oakland Board of Education gave formal approval for the book's use. Rejected for purchase by the Hayward, CA school's trustee (1985) because of "rough language" and "explicit sex scenes." Removed from the open shelves of the Newport News, VA school library (1986) because of its "profanity and sexual references" and placed in a special section accessible only to students over the age of 18 or who have written permission from a parent. Challenged at the public libraries of Saginaw, MI (1989) because it was “too sexually graphic for a 12-year-old.” Challenged as a summer youth program reading assignment in Chattanooga, TN (1989) because of its language and "explicitness." Challenged as an optional reading assigned in Ten Sleep, WY schools (1990). Challenged as a reading assignment at the New Burn, NC High School (1992) because the main character is raped by her stepfather. Banned in the Souderton, PA Area School District (1992) as appropriate reading for 10th graders because it is "smut." Challenged on the curricular reading list at Pomperaug High School in Southbury, CT (1995) because sexually explicit passages aren’t appropriate high school reading. Retained as an English course reading assignment in the Junction City, OR high school (1995) after a challenge to Walker's Pulitzer Prize-winning novel caused months of controversy. Although an alternative assignment was available, the book was challenged due to "inappropriate language, graphic sexual scenes, and book's negative image of black men." Challenged at the St. Johns County Schools in St. Augustine, FL (1995). Retained on the Round Rock, TX Independent High School reading list (1996) after a challenge that the book was too violent. Challenged, but retained, as part of the reading list for Advanced Placement English classes at Northwest High Schools in High Point, NC (1996). The book was challenged because it is "sexually graphic and violent." Removed from the Jackson County, WV school libraries (1997) along with sixteen other titles. Challenged, but retained as part of a supplemental reading list at the Shawnee School in Lima, OH (1999). Several parents described its content as vulgar and "X-rated." Removed from the Ferguson High School library in Newport News, VA (1999). Students may request and borrow the book with parental approval. Challenged, along with seventeen other titles in the Fairfax County, VA elementary and secondary libraries (2002), by a group called Parents Against Bad Books in Schools. The group contends the books "contain profanity and descriptions of drug abuse, sexually explicit conduct, and torture.” Challenged in Burke County (2008) schools in Morgantown, NC by parents concerned about the homosexuality, rape, and incest portrayed in the book.


Ulysses, by James Joyce


Burned in the U.S. (1918), Ireland (1922), Canada (1922), England (1923) and banned in England (1929).


Beloved, by Toni Morrison


Challenged at the St. Johns County Schools in St. Augustine, FL (1995). Retained on the Round Rock, TX Independent High School reading list (1996) after a challenge that the book was too violent. Challenged by a member of the Madawaska, ME School Committee (1997) because of the book's language. The 1987 Pulitzer Prize winning novel has been required reading for the advanced placement English class for six years. Challenged in the Sarasota County, FL schools (1998) because of sexual material. Retained on the Northwest Suburban High School District 214 reading listing in Arlington Heights, IL (2006), along with eight other challenged titles. A board member, elected amid promises to bring her Christian beliefs into all board decision-making, raised the controversy based on excerpts from the books she’d found on the Internet. Challenged in the Coeur d’Alene School District, ID (2007). Some parents say the book, along with five others, should require parental permission for students to read them. Pulled from the senior Advanced Placement (AP) English class at Eastern High School in Louisville, KY (2007) because two parents complained that the Pulitzer Prize-winning novel about antebellum slavery depicted the inappropriate topics of bestiality, racism, and sex. The principal ordered teachers to start over with The Scarlet Letter by Nathaniel Hawthorne in preparation for upcoming AP exams.


The Lord of the Flies, by William Golding


Challenged at the Dallas, TX Independent School District high school libraries (1974). Challenged at the Sully Buttes, SD High School (1981). Challenged at the Owen, NC High School (1981) because the book is "demoralizing inasmuch as it implies that man is little more than an animal." Challenged at the Marana, AZ High School (1983) as an inappropriate reading assignment. Challenged at the Olney, TX Independent School District (1984) because of "excessive violence and bad language." A committee of the Toronto, Canada Board of Education ruled on June 23, 1988, that the novel is "racist and recommended that it be removed from all schools." Parents and members of the black community complained about a reference to "niggers" in the book and said it denigrates blacks. Challenged in the Waterloo, IA schools (1992) because of profanity, lurid passages about sex, and statements defamatory to minorities, God, women and the disabled. Challenged, but retained on the ninth-grade accelerated English reading list in Bloomfield, NY (2000).


1984, by George Orwell


Challenged in the Jackson County, FL (1981) because Orwell's novel is "pro-communist and contained explicit sexual matter."


Lolita, by Vladimir Nabokov


Banned as obscene in France (1956-1959), in England (1955-59), in Argentina (1959), and in New Zealand (1960). The South African Directorate of Publications announced on November 27, 1982, that Lolita has been taken off the banned list, eight years after a request for permission to market the novel in paperback had been refused. Challenged at the Marion-Levy Public Library System in Ocala, FL (2006). The Marion County commissioners voted to have the county attorney review the novel that addresses the themes of pedophilia and incest, to determine if it meets the state law’s definition of “unsuitable for minors.”


Of Mice and Men, by John Steinbeck


Banned in Ireland (1953); Syracuse, IN (1974); Oil City, PA (I977); Grand Blanc, MI (1979); Continental, OH (1980) and other communities. Challenged in Greenville, SC (1977) by the Fourth Province of the Knights of the Ku Klux KIan; Vernon Verona Sherill, NY School District (1980); St. David, AZ (1981) and Tell City, IN (1982) due to "profanity and using God's name in vain." Banned from classroom use at the Scottsboro, AL Skyline High School (1983) due to "profanity." The Knoxville, TN School Board chairman vowed to have "filthy books" removed from Knoxville's public schools (1984) and picked Steinbeck's novel as the first target due to "its vulgar language." Reinstated at the Christian County, KY school libraries and English classes (1987) after being challenged as vulgar and offensive. Challenged in the Marion County, WV schools (1988), at the Wheaton Warrenville, IL Middle School (1988), and at the Berrien Springs, MI High School (1988) because the book contains profanity. Removed from the Northside High School in Tuscaloosa, AL (1989) because the book "has profane use of God's name." Challenged as a summer youth program reading assignment in Chattanooga, TN (1989) because "Steinbeck is known to have had an anti business attitude." In addition, "he was very questionable as to his patriotism." Removed from all reading lists and collected at the White Chapel High School in Pine Bluff, AR (1989) because of objections to language. Challenged as appropriate for high school reading lists in the Shelby County, TN school system (1989) because the novel contains "offensive language." Challenged, but retained in a Salina, KS (1990) tenth grade English class despite concerns that it contains "profanity" and "takes the Lord's name in vain." Challenged by a Fresno, CA (1991) parent as a tenth grade English college preparatory curriculum assignment, citing profanity" and "racial slurs." The book was retained, and the child of the objecting parent was provided with an alternative reading assignment. Challenged in the Rivera, TX schools (1990) because it contains profanity. Challenged as curriculum material at the Ringgold High School in Carroll Township, PA (1991) because the novel contains terminology offensive to blacks. Removed and later returned to the Suwannee, FL High School library (1991) because the book is "indecent" Challenged at the Jacksboro, TN High School (1991) because the novel contains "blasphemous" language, excessive cursing, and sexual overtones. Challenged as required reading in the Buckingham County, VA schools (1991) because of profanity. In 1992 a coalition of community members and clergy in Mobile, AL requested that local school officials form a special textbook screening committee to "weed out objectionable things." Steinbeck's novel was the first target because it contains "profanity" and "morbid and depressing themes." Temporarily removed from the Hamilton, OH High School reading list (1992) after a parent complained about its vulgarity and racial slurs. Challenged in the Waterloo, IA schools (1992) and the Duval County, FL public school libraries (1992) because of profanity, lurid passages about sex, and statements defamatory to minorities, God, women, and the disabled. Challenged at the Modesto, CA High School as recommended reading (1992) because of "offensive and racist language." The word "nigger" appears in the book. Challenged at the Oak Hill High School in Alexandria, LA (1992) because of profanity. Challenged as an appropriate English curriculum assignment at the Mingus, AZ Union High School (1993) because of "profane language, moral statement, treatment of the retarded, and the violent ending." Pulled from a classroom by the Putnam County, TN school superintendent (1994) "due to the language." Later, after discussions with the school district counsel, it was reinstated. The book was challenged in the Loganville, GA High School (1994) because of its "vulgar language throughout." Challenged in the Galena, KS school library (1995) because of the book's language and social implications. Retained in the Bemidji, MN schools (1995) after challenges to the book's "objectionable" language. Challenged at the Stephens County High School library in Toccoa, GA (I995) because of "curse words." The book was retained. Challenged, but retained in a Warm Springs, VA High School (1995) English class. Banned from the Washington Junior High School curriculum in Peru, IL (1997) because it was deemed "age inappropriate." Challenged, but retained, in the Louisville, OH high school English classes (1997) because of profanity. Removed, restored, restricted, and eventually retained at the Bay County schools in Panama City, FL (1997). A citizen group, the 100 Black United, Inc., requested the novel's removal and "any other inadmissible literary books that have racial slurs in them, such as the using of the word 'Nigger.'" Challenged as a reading list assignment for a ninth grade literature class, but retained at the Sauk Rapids Rice High School in St. Cloud, MN (1997). A parent complained that the book's use of racist language led to racist behavior and racial harassment. Challenged in O'Hara Park Middle School classrooms in Oakley, CA (1998) because it contains racial epithets. Challenged, but retained, in the Bryant, AR school library (1998) because of a parent's complaint that the book "takes God's name in vain 15 times and uses Jesus's name lightly." Challenged at the Barron, WI School District (1998). Challenged, but retained in the sophomore curriculum at West Middlesex, PA High School (1999) despite objections to the novel's profanity. Challenged in the Tomah, WI School District (1999) because the novel is violent and contains obscenities. Challenged as required reading at the high school in Grandville, MI (2002) because the book "is full of racism, profanity, and foul language." Banned from the George County, MS schools (2002) because of profanity. Challenged in the Normal, IL Community High Schools (2003) because the books contains "racial slurs, profanity, violence, and does not represent traditional values." An alternative book, Steinbeck's The Pearl, was offered but rejected by the family challenging the novel. The committee then recommended The House on Mango Street and The Way to Rainy Mountain as alternatives. Retained in the Greencastle-Antrim, PA (2006) tenth-grade English classes. A complaint was filed because of “racial slurs” and profanity used throughout the novel. The book has been used in the high school for more than thirty years, and those who object to its content have the option of reading an alternative reading. Challenged at the Newton, IA High School (2007) because of concerns about profanity and the portrayal of Jesus Christ. Newton High School has required students to read the book since at least the early 1980s. In neighboring Des Moines, it is on the recommended reading list for ninth-grade English, and it is used for some special education students in the eleventh and twelfth grades. Retained in the Olathe, KS ninth grade curriculum (2007) despite a parent calling the novel a “worthless, profanity-riddled book” which is “derogatory towards African Americans, women, and the developmentally disabled.”


Catch-22, by Joseph Heller


Banned in Strongsville, OH (1972), but the school board's action was overturned in 1976 by a U.S. District Court in Minarcini v. Strongsville City School District. Challenged at the Dallas, TX Independent School District high school libraries (1974); in Snoqualmie, WA (1979) because of its several references to women as "whores."


Brave New World, by Aldous Huxley


Banned in Ireland (1932). Removed from classrooms in Miller, MO (1980), because it makes promiscuous sex "look like fun." Challenged frequently throughout the U.S.as required reading. Challenged as required reading at the Yukon, OK High School (1988) because of "the book's language and moral content." Challenged as required reading in the Corona-Norco, CA Unified School District (1993) because it is "centered around negative activity." Specifically, parents objected that the characters' sexual behavior directly opposed the health curriculum, which taught sexual abstinence until marriage. The book was retained, and teachers selected alternatives if students object to Huxley's novel. Removed from the Foley, AL High School Library (2000) pending review, because a parent complained that its characters showed contempt for religion, marriage, and family. The parent complained to the school and to Alabama Governor Don Siegelman. Challenged, but retained in the South Texas Independent School District in Mercedes, TX (2003). Parents objected to the adult themes—sexuality, drugs, suicide—that appeared in the novel. Huxley's book was part of the summer Science Academy curriculum. The board voted to give parents more control over their children's choices by requiring principals to automatically offer an alternative to a challenged book. Retained in the Coeur D’Alene, ID School District (2008) despite objections that the book has too many references to sex and drug use.


Animal Farm, by George Orwell


A Wisconsin survey revealed in 1963 that the John Birch Society had challenged the novel's use; it objected to the words "masses will revolt." In 1968, the New York State English Council's Committee on Defense Against Censorship conducted a comparable study in New York State English classrooms. Its findings identified the novel on its list of "problem books"; the reason cited was that "Orwell was a communist." Suppressed from being displayed at the 1977 Moscow, Russia International Book Fair. A survey of censorship challenges in the schools, conducted in DeKalb County for the period of 1979 to 1982, revealed that the novel had been objected to for its political theories. Banned from Bay County's four middle schools and three high schools in Panama City, FL by the Bay County school superintendent in 1987. After 44 parents filed a suit against the district claiming that its instructional aids policy denies constitutional rights, the Bay County School Board reinstated the book, along with sixty-four others banned. Banned from schools in the United Arab Emirates, along with 125 others in 2002. The Ministry of Education banned it on the grounds that it contains written or illustrated material that contradicts Islamic and Arab values—in this text, pictures of alcoholic drinks, pigs, and other "indecent images."


The Sun Also Rises, by Ernest Hemingway


Banned in Boston, MA (1930), Ireland (1953), Riverside, CA (1960), San Jose, CA (1960). Burned in Nazi bonfires in Germany (1933).


As I Lay Dying, by William Faulkner


Banned in the Graves County School District in Mayfield, KY (1986) because it contains "offensive and obscene passages referring to abortion and used God's name in vain." The decision was reversed a week later after intense pressure from the ACLU and considerable negative publicity. Challenged as a required reading assignment in an advanced English class of Pulaski County High School in Somerset, KY (1987) because the book contains "profanity and a segment about masturbation." Challenged, but retained, in the Carroll County, MD schools (1991). Two school board members were concerned about the book's coarse language and dialect. Banned at Central High School in Louisville, KY (1994) temporarily because the book uses profanity and questions the existence of God.


A Farewell to Arms, by Ernest Hemingway


The June 1929 issue of Scribner's Magazine, which ran Hemingway's novel, was banned in Boston, MA (1929). Banned in Italy (1929) because of its painfully accurate account of the Italian retreat from Caporetto, Italy. Burned by the Nazis in Germany (1933). Banned in Ireland (1939). Challenged at the Dallas, TX Independent School District high school libraries (1974). Challenged at the Vernon-Verona-Sherill, NY School District (1980) as a "sex novel."


Their Eyes Were Watching God, by Zora Neale Hurston


Challenged for sexual explicitness, but retained on the Stonewall Jackson High School's academically advanced reading list in Brentsville, VA (1997). A parent objected to the novel's language and sexual explicitness.


Invisible Man, by Ralph Ellison


Excerpts banned in Butler, PA (1975). Removed from the high school English reading list in St. Francis, WI (1975). Retained in the Yakima, WA schools (1994) after a five-month dispute over what advanced high school students should read in the classroom. Two parents raised concerns about profanity and images of violence and sexuality in the book and requested that it be removed from the reading list.


Song of Solomon, by Toni Morrison


Challenged, but retained, in the Columbus, OH schools (1993). The complainant believed that the book contains language degrading to blacks, and is sexually explicit. Removed from required reading lists and library shelves in the Richmond County, GA. School District (1994) after a parent complained that passages from the book are "filthy and inappropriate." Challenged at the St. Johns County Schools in St. Augustine, FL (1995). Removed from the St. Mary's County, MD schools' approved text list (1998) by the superintendent, overruling a faculty committee recommendation. Complainants referred to the novel as "filth," "trash," and "repulsive." Reinstated in the Shelby, MI school Advanced Placement English curriculum (2009), but parents are to be informed in writing and at a meeting about the book’s content. Students not wanting to read the book can choose an alternative without academic penalty. The superintendent had suspended the book from the curriculum.


Gone with the Wind, by Margaret Mitchell


Banned from Anaheim, CA Union High School District English classrooms (1978). Challenged in Waukegan, IL School District (1984) because the novel uses the word "nigger."


Native Son, by Richard Wright


Challenged in Goffstown, NH (1978); Elmwood Park, NJ (1978) due to "objectionable" language; and North Adams, MA (1981) due to the book's "violence, sex, and profanity." Challenged at the Berrian Springs, MI High School in classrooms and libraries (1988) because the novel is "vulgar, profane, and sexually explicit." Retained in the Yakima, WA schools (1994) after a five-month dispute over what advanced high school students should read in the classroom. Two parents raised concerns about profanity and images of violence and sexuality in the book and requested that it be removed from the reading list. Challenged as part of the reading list for Advanced Placement English classes at Northwest High School in High Point, NC (1996). The book was challenged because it is "sexually graphic and violent." Removed from Irvington High School in Fremont, CA (1998) after a few parents complained the book was unnecessarily violent and sexually explicit. Challenged in the Hamilton High School curriculum in Fort Wayne, IN (1998) because of the novel's graphic language and sexual content.


One Flew Over the Cuckoo's Nest, by Ken Kesey


Challenged in the Greeley, CO public school district (1971) as a non-required American Culture reading. In 1974, five residents of Strongsville, OH, sued the board of education to remove the novel. Labeling it "pornographic," they charged the novel "glorifies criminal activity, has a tendency to corrupt juveniles and contains descriptions of bestiality, bizarre violence, and torture, dismemberment, death, and human elimination." Removed from public school libraries in Randolph, NY, and Alton, OK (1975). Removed from the required reading list in Westport, MA (1977). Banned from the St. Anthony, ID Freemont High School classrooms (1978) and the instructor fired. The teacher sued. A decision in the case—Fogarty v. Atchley—was never published. Challenged at the Merrimack, NH High School (1982). Challenged as part of the curriculum in an Aberdeen, WA High School honors English class (1986) because the book promotes "secular humanism." The school board voted to retain the title. Challenged at the Placentia-Yorba Linda, CA Unified School District (2000) after complaints by parents stated that teachers "can choose the best books, but they keep choosing this garbage over and over again."


Slaughterhouse Five, by Kurt Vonnegut


Challenged in many communities, but burned in Drake, ND (1973). Banned in Rochester, MI because the novel "contains and makes references to religious matters" and thus fell within the ban of the establishment clause. An appellate court upheld its usage in the school in Todd v Rochester Community Schools, 41 Mich. App. 320, 200 N. W 2d 90 (1972). Banned in Levittown, NY (1975), North Jackson, OH (1979), and Lakeland, FL (1982) because of the "book's explicit sexual scenes, violence, and obscene language." Barred from purchase at the Washington Park High School in Racine, WI (1984) by the district administrative assistant for instructional services. Challenged at the Owensboro, KY High School library (1985) because of "foul language, a section depicting a picture of an act of bestiality, a reference to 'Magic Fingers' attached to the protagonist's bed to help him sleep, and the sentence: 'The gun made a ripping sound like the opening of the fly of God Almighty."' Restricted to students who have parental permission at the four Racine, WI Unified District high school libraries (1986) because of "language used in the book, depictions of torture, ethnic slurs, and negative portrayals of women." Challenged at the LaRue County, KY High School library (1987) because "the book contains foul language and promotes deviant sexual behavior.” Banned from the Fitzgerald, GA schools (1987) because it was filled with profanity and full of explicit sexual references:' Challenged in the Baton Rouge, LA public high school libraries (1988) because the book is "vulgar and offensive:' Challenged in the Monroe, MI public schools (1989) as required reading in a modem novel course for high school juniors and seniors because of the book's language and the way women are portrayed. Retained on the Round Rock, TX Independent High School reading list (1996) after a challenge that the book was too violent. Challenged as an eleventh grade summer reading option in Prince William County, VA (1998) because the book "was rife with profanity and explicit sex:" Removed as required reading for sophomores at the Coventry, RI High School (2000) after a parent complained that it contains vulgar language, violent imagery, and sexual content. Retained on the Northwest Suburban High School District 214 reading list in Arlington Heights, IL (2006), along with eight other challenged titles. A board member, elected amid promises to bring her Christian beliefs into all board decision-making, raised the controversy based on excerpts from the books she'd found on the internet. Challenged in the Howell, MI High School (2007) because of the book's strong sexual content. In response to a request from the president of the Livingston Organization for Values in Education, or LOVE, the county's top law enforcement official reviewed the books to see whether laws against distribution of sexually explicit materials to minors had been broken. "After reading the books in question, it is clear that the explicit passages illustrated a larger literary, artistic or political message and were not included solely to appeal to the prurient interests of minors," the county prosecutor wrote. "Whether these materials are appropriate for minors is a decision to be made by the school board, but I find that they are not in violation of criminal laws."


For Whom the Bell Tolls, by Ernest Hemingway


Declared non-mailable by the U.S. Post Office (1940). On Feb. 21, 1973, eleven Turkish book publishers went on trial before an Istanbul martial law tribunal on charges of publishing, possessing, and selling books in violation of an order of the Istanbul martial law command. They faced possible sentences of between one month's and six months’ imprisonment "for spreading propaganda unfavorable to the state" and the confiscation of their books. Eight booksellers also were on trial with the publishers on the same charge involving For Whom the Bell Tolls.


The Call of the Wild, by Jack London


Banned in Italy (1929), Yugoslavia (1929), and burned in Nazi bonfires (1933).


Go Tell It on the Mountain, by James Baldwin


Challenged as required reading in the Hudson Falls, NY schools (1994) because the book has recurring themes of rape, masturbation, violence, and degrading treatment of women. Challenged as a ninth-grade summer reading option in Prince William County, VA (1988) because the book is "rife with profanity and explicit sex."


All the King's Men, by Robert Penn Warren


Challenged at the Dallas, TX Independent School District high school libraries (1974).


The Lord of the Rings, by J.R.R. Tolkien


Burned in Alamagordo, NM (2001) outside Christ Community Church along with other Tolkien novels as satanic.


The Jungle, by Upton Sinclair


Banned from public libraries in Yugoslavia (1929). Burned in the Nazi bonfires because of Sinclair's socialist views (1933). Banned in East Germany (1956) as inimical to communism. Banned in South Korea (1985).


Lady Chatterley's Lover, by D.H. Lawrence


Banned by U.S. Customs (1929). Banned in Ireland (1932), Poland (1932), Australia (1959), Japan (1959), India (1959). Banned in Canada (1960) until 1962. Dissemination of Lawrence’s novel has been stopped in China (1987) because the book “will corrupt the minds of young people and is also against the Chinese tradition.”


A Clockwork Orange, by Anthony Burgess


In 1973 a bookseller in Orem, UT was arrested for selling the novel. Charges were later dropped, but the book seller was forced to close the store and relocate to another city. Removed from Aurora, CO high school (1976) due to "objectionable" language and from high school classrooms in Westport, MA (1977) because of "objectionable" language. Removed from two Anniston, AL High school libraries (1982), but later reinstated on a restricted basis.


The Awakening, by Kate Chopin


Retained on the Northwestern Suburban High School District 214 reading list in Arlington Heights, IL along with eight other challenged titles in 2006. A board member, elected amid promises to bring her Christian beliefs into all board decision-making, raised the controversy based on excerpts from the books she'd found on the Internet. First published in 1899, this novel so disturbed critics and the public that it was banished for decades afterward.


In Cold Blood, by Truman Capote


Banned, but later reinstated after community protests at the Windsor Forest High School in Savannah, GA (2000). The controversy began in early 1999 when a parent complained about sex, violence, and profanity in the book that was part of an Advanced Placement English Class.


Satanic Verses, by Salman Rushdie


Banned in Pakistan, Saudi Arabia, Egypt, Somalia, Sudan, Bangladesh, Malaysia, Quatar, Indonesia, South Africa, and India because of its criticism of Islam. Burned in West Yorkshire, England (1989) and temporarily withdrawn from two bookstores on the advice of police who took threats to staff and property seriously. In Pakistan five people died in riots against the book. Another man died a day later in Kashmir. Ayatollah Khomeni issued a fatwa or religious edict, stating, "I inform the proud Muslim people of the world that the author of the Satanic Verses, which is against Islam, the prophet, and the Koran, and all those involved in its publication who were aware of its content, have been sentenced to death." Challenged at the Wichita, KS Public Library (1989) because the book is "blasphemous to the prophet Mohammed." In Venezuela, owning or reading it was declared a crime under penalty of 15 months' imprisonment. In Japan, the sale of the English-language edition was banned under the threat of fines. The governments of Bulgaria and Poland also restricted its distribution. In 1991, in separate incidents, Hitoshi Igarashi, the Japanese translator, was stabbed to death and its Italian translator, Ettore Capriolo, was seriously wounded. In 1993 William Nygaard, its Norwegian publisher, was shot and seriously injured.


Sophie's Choice, by William Styron


Banned in South Africa in 1979. Returned to La Mirada High School library (CA) in 2002 after a complaint about its sexual content prompted the school to pull the award-winning novel about a tormented Holocaust survivor.


Sons and Lovers, by D.H. Lawrence


In 1961 an Oklahoma City group called Mothers United for Decency hired a trailer, dubbed it "smutmobile," and displayed books deemed objectionable, including Lawrence's novel.


Cat's Cradle, by Kurt Vonnegut


The Strongsville, Ohio School Board (1972) voted to withdraw this title from the school library; this action was overturned in 1976 by a U.S. District Court in Minarcini v. Strongsville City School District, 541 F. 2d 577 (6th Cir. 1976). Challenged at Merrimack, NH High School (1982).


A Separate Peace, by John Knowles


Challenged in Vernon-Verona-Sherill, NY School District (1980) as a "filthy, trashy sex novel." Challenged at the Fannett-Metal High School in Shippensburg, PA (1985) because of its allegedly offensive language. Challenged as appropriate for high school reading lists in the Shelby County, TN school system (1989) because the novel contains "offensive language." Challenged, but retained in the Champaign, IL high school English classes (1991) despite claims that “unsuitable language” makes it inappropriate. Challenged by the parent of a high school student in Troy, IL (1991) citing profanity and negative attitudes. Students were offered alternative assignments while the school board took the matter under advisement, but no further action was taken on the complaint. Challenged at the McDowell County, NC schools (1996) because of "graphic language."


Naked Lunch, by William S. Burroughs


Found obscene in Boston, MA Superior Court (1965). The finding was reversed by the State Supreme Court the following year.


Brideshead Revisited, by Evelyn Waugh


Alabama Representative Gerald Allen (R-Cottondale) proposed legislation that would prohibit the use of public funds for the "purchase of textbooks or library materials that recognize or promote homosexuality as an acceptable lifestyle." The bill also proposed that novels with gay protagonists and college textbooks that suggest homosexuality is natural would have to be removed from library shelves and destroyed. The bill would impact all Alabama school, public, and university libraries. While it would ban books like Heather Has Two Mommies, it could also include classic and popular novels with gay characters such as Brideshead Revisited, The Color Purple or The Picture of Dorian Gray (2005).


Women in Love, by DH Lawrence


Seized by John Summers of the New York Society for the Suppression of Vice and declared obscene (1922).


The Naked and the Dead, by Norman Mailer


Banned in Canada (1949) and Australia (1949).


Tropic of Cancer, by Henry Miller


Banned from U.S. Customs (1934). The U.S. Supreme Court found the novel not obscene (1964). Banned in Turkey (1986).


An American Tragedy, by Theodore Dreiser


Banned in Boston, MA (1927) and burned by the Nazis in Germany (1933) because it "deals with low love affairs."


Rabbit, Run, by John Updike


Banned in Ireland in 1962 because the Irish Board of Censors found the work "obscene" and "indecent," objecting particularly to the author's handling of the characters' sexuality, the "explicit sex acts" and "promiscuity." The work was officially banned from sales in Ireland until the introduction of the revised Censorship Publications Bill in 1967. Restricted to high school students with parental permission in the six Aroostock County, ME community high school libraries (1976) because of passages in the book dealing with sex and an extramarital affair. Removed from the required reading list for English class at the Medicine Bow, WY Junior High School (1986) because of sexual references and profanity in the book.

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